El Lobby Israelí y la Unión Europea – Capítulo 1 – parte 2

El papel del lobby de Israel en el fomento de la islamofobia en la Unión Europea.

Capítulo 1: Europa, los nuevos “Amigos de Israel”.

Parte 2

 

Financiación

 

La Industria Aeroespacial de Israel (IAI), (más tarde denominada Industria Aeronáutica Israelí), fue uno de los patrocinadores del lanzamiento de la sociedad de Amigos Europeos de Israel. 157 La IAI es uno de los grandes proveedores de armas del ejército israelí. Durante los primeros nueve meses de 2006, el IAI registró una ganancia de $ 115 millones, un aumento del 247 por ciento durante el mismo período en 2005.158 Esto coincidió con el ataque Israelí sobre Líbano en el verano de ese año. La ofensiva permitió a Israel “probar en batalla” por primera vez sus drones armados, 159 y desde entonces la IAI se ha convertido en uno de los principales fabricantes de drones del mundo.160

 

Mientras tanto, el fundador de la EFI, Stuart Polak ejerce doblemente como lobista de la industria armamentística a través de su cofundada consultora política, The Westminster Connection (TWC). 161 Según el  Sunday Times, Elbit Systems, el gigante electrónico de la defensa Israelí es uno de los clientes de la TWC. 162 Sin embargo, los principales dirigentes de la EFI se muestran reticentes a reconocer que han recibido financiación de la industria armamentística. Gunnar Hökmark, un eurodiputado conservador sueco, que fué director de la junta directiva de la EFI rechazó ser entrevistado sobre este tema.

El colaborador de Charles Tannock’s afirmó que el eurodiputado británico no tenía ‘nada que ver con la recaudación de fondos de la [de la EFI]’, ni tenía “conocimiento detallado de todos los patrocinadores de los eventos de EFI”. Además, no sabía si “los contratistas de defensa israelíes estaban estrechamente involucrados con la EFI… cuando él formaba parte el grupo entre 2006 y 2011”. 163

 

Al igual que la mayoría de grupos lobistas de Israel, la EFI no publica detalles de sus contribuyentes. Marek Siwiec, un ex Diputado socialdemócrata polaco que presidió el consejo político de la EFI antes de las elecciones europeas de 2014, sostuvo que [la EFI] se trata de una «organización transparente» cuando se le preguntó sobre sus finanzas en 2014; Sin embargo, más tarde se negó a revelar cómo se financia exactamente. 164

 

Antes de la elección de Siwiec al Parlamento Europeo en 2004, fue jefe de la Oficina Nacional Polaca de Seguridad. Él tiene estrechas conexiones con el magnate empresarial Viktor Pinchuk, el segundo hombre más rico, según la revista Forbes, 165 y toma asiento en el Consejo De Estrategia Europea de Yalta dirigido por Pinchuk y campañas para que Ucrania se convierta en miembro de la UE. 166 Esta organización acoge anualmente una reunión los más de ricos y poderosos del mundo; entre los asistentes se incluyen íderes como el Primer Ministro del Reino Unido Tony Blair, el Presidente de los Estados Unidos Bill Clinton y el Presidente israelí Shimom Peres.167

 

Aunque EFI ha celebrado varios eventos en las instalaciones del Parlamento Europeo y utiliza los servicios la institución, no está sujeta a las mismas normas que abarcan otras alianzas entre partidos. Los administradores de estas alianzas ad hoc, que se ocupan de temas tan diversos como la caza, el Tíbet y las lenguas minoritarias, están obligados a declarar todo el apoyo financiero que reciben. 168 Como la EFI funciona en gran medida de la misma manera que estos otros grupos, le preguntamos a Martin Schulz, presidenta del Parlamento Europeo, por qué no estaba registrado como uno solo. Su oficina remitió nuestra pregunta a una “unidad de consultas ciudadanas”, que alegó que la EFI es una “agrupación informal” compuesta tanto por eurodiputados como por representantes de los parlamentos nacionales.169

Por lo tanto, la EFI no está obligada a publicar una lista completa de los políticos afiliados a ella, ni tampoco los rudimentarios detalles de cómo se financia. Algunos funcionarios nos dijeron en privado que la EFI debería ser considerada una alianza entre partidos y regulada como tal.

 

Sin embargo, nos fue posible confirmar al menos a un conocido donante de la EFI. La Fundación Matanel, una organización sin ánimo de lucro que opera en Israel y también trabaja en Europa, Africa y América del Sur, enumera la EFI como un programa en curso desde 2007.170

 

Un miembro del personal de la EFI, que habló a condición de anonimato, dijo que su financiación se basa principalmente ‘en donantes privados de Europa e Israel». 171 La fuente reveló que uno de estos donantes ha sido Alexander Machkevitch, un controvertido magnate minero con doble ciudadanía kazajo e Israelí. En 2011, Forbes al parecer estimó su riqueza en $3.700 millones. 172 Cómo Machkevitch y sus socios comerciales “consiguieron su conexión con la familia gobernante de Kazajstán, y cómo llegaron a dominarla industria minera de su país es un misterio”, informa el Telegraph 173 Una compañía minera de la que es copropietario, Eurasian Natural Resources Corporation, fue incluida en la Bolsa de Londres en 2007.  Pero según The Guardian, después de “las persistentes denuncias de corrupción contra la compañía”, además de una investigación lanzada por la Oficina de Fraude Grave del Reino Unido, así como “una serie de filas de gobierno corporativo”, la compañía se volvió a hacer privada en 2013. 174

 

Desde 2005, Machkevitch ha ejercido como presidente de Keren Hayesod – United Israel Appeal (UIA), una de las tres “instituciones nacionales” en Israel que tiene sucursales en 45 países alrededor del mundo. Trabajando en estrecha colaboración con la oficina del primer ministro israelí, la UIA se centra principalmente en inmigrantes judíos a Israel, ayudándoles a establecerse en el país, incluyendo en los asentamientos, y a alcanzar relaciones públicas con judíos que viven fuera de Israel. 175

Según una fuente de la EFI, que solicitó el anonimato, el apoyo de Machkevitch a la EFI se limito a “un solo proyecto”: financiar una visita a Israel y a la Cisjordania ocupada en febrero de 2011. 176  Este visita incluyó “una conferencia política de tres días en Jerusalén” para unos 400 parlamentarios, incluyendo eurodiputados y miembros de los parlamentos nacionales de 37 países europeos. 177  The Jerusalén Pot describió la visita como “la mayor reunión de parlamentarios europeos en Israel”. 178

El periódico israelí también informó que Machkevitch ‘da generosamente a las causas israelíes y judías en privado y a través del Congreso Euroasiático Judío que él dirige’. Ambas organizaciones (esta última) y la EFI son patrocinadores de la conferencia anual celebrada por el Centro Interdisciplinario, Herzliya en Israel. 179

Dado que la EFI se dedica a suscitar el de la política militar israelí entre las clases dominantes de Europa, es lógico que el grupo construya alianzas, ya sean formales o informales, con aquellos que tienen intereses en general similares. Su relación con IDC, Herzliya no es única, ya que esta institución tiene vínculos con varios lobistas israelíes y sus fundadores.

 

Además, la industria armamentística también ha intensificado recientemente sus actividades lobbystas en Bruselas. Por ejemplo, en 2002, se creó un grupo de reflexión llamado Agenda de Seguridad y Defensa (ASD).180  Hasta su fusión con su institución matriz Amigos de Europa, la ASD estuvo presionando tanto para aumentar los gastos militares como para que la UE financiase el desarrollo de nuevas armas.181 Lockheed Martin, uno de los principales beneficiarios de la ayuda militar estadounidense a Israel, ha financiado muchas de las actividades de la ASD,182 y varios nombres del personal de la EFI se pueden encontrar a menudo en las listas de participantes para los debates que la ASD estaba organizando. 183

La EFI no se inscribió en el registro oficial de “representantes de intereses” (un sinónimo de grupos de presión) hasta agosto de 2011, casi cinco años después de la creación del grupo. Si bien aún no es obligatorio para los lobystas que trabajan en Bruselas inscribirse en esta base de datos, es cierto que se les ofrecen incentivos para ello. Lo más significativo, es que obtener una credencial de acceso al Parlamento Europeo está condicionado en dar este paso.184

 

Los detalles de la entrada de la EFI en el registro son escasos: se indica que la organización tenía un presupuesto total de 400.000 libras en 2012, todas ellas procedentes de donaciones. Menos de las 50.000 libras de esa suma fueron directamente empleadas en la «representación de intereses para las instituciones de la UE».

 

Según el registro, seis miembros del personal de la EFI tenían acreditaciones de acceso al Parlamento Europeo en 2014.185 Esto incluye a su entonces director Elinadav Heymann, un israelí que previamente fue asesor político del Partido Conservador Británico y sus colegas de otros

partidos derechistas en el Parlamento Europeo, y que también ha actuado como analista en Inteligencia en la Fuerza Aérea israelí.186

 

En 2011, preguntamos a la EFI si recibía dinero de organizaciones sionistas de Estados Unidos. “Te prometo 100 por cien que no [recibimos tal financiación]’, nos dijo un portavoz de la EFI 187. Sin embargo, el Foro del Cercano Oriente, con sede en Nueva York, declaró en sus informes de impuestos de 2009 que había dado $33,027 a la EFI. El foro ya no está activo como un órgano de concesión de subvenciones, pero cuando nos pusimos en contacto con su oficina nos dijeron que su misión era apoyar a “organizaciones en Europa que ayudan a Israel” y que ciertamente, en perspectiva, era sionista. 188

El Foro del Cercano Oriente también dio $53.040 dólares al Fondo Europeo de Desarrollo Judío (EJDF) en Bruselas ese mismo año. Describiéndose a sí misma como “una fuente de financiación centralizada” para proyectos que promueven la cultura judía y la luchar contra el antisemitismo, el JDF también aboga por Israel. 189 Solo una organización figura en la categoría de “asuntos públicos” en la sección de ‘lo que apoyamos’ del sitio web del EJDF: la EFI (Amigos Europeos de Israel). 190

 

El nivel de apoyo financiero para la EFI no es comparable con una organización como el Comité de Asuntos Públicos de Israel (AIPAC), uno de los grupos de presión más influyentes de Washington. En 2011, el AIPAC declaró más de $70 millones en donaciones y subvenciones. Si bien existe mucha opacidad entorno al lobby israelí en Bruselas, cabe suponer que ninguna organización dentro de esta maneja un presupuesto remotamente similar.

Sin embargo, la EFI probablemente recibe un considerable apoyo de emprendedores de alto rango, por ejemplo, Yaron (Ronny) Bruckner. Después de su muerte en agosto de 2013, la EFI describió al inversor belga como uno de los fundadores del grupo. 191

 

Bruckner estableció el grupo Eastbridge Group, un fondo de inversión privado registrado en Luxemburgo que supuestamente gestiona más de 1.500 millones de euros en activos. 192 Durante gran parte de su vida profesional, se concentró en Europa, pero durante su última década se volvió más activo en EE.UU.. En 2011, el grupo Eastbridge compró un rascacielos de Manhattan que anteriormente alojaba al gigante de seguros AIG.193

Un documento archivado por las autoridades belgas afirma que Bruckner fue formalmente nombrado un administrador de la EFI en noviembre de 2011. Ese documento también estipula que los miembros de la EFI pueden pagar una suscripción anual de hasta 5 millones de euros,194 que es dramáticamente superior al umbral de 1.000 euros anuales que la EFI había establecido inicialmente en su creación. 195 Esta diferencia indica que probablemente la EFI cambió su política de financiación para atraer miembros corporativos.

 

El mismo día que Bruckner fue nombrado administrador, Marc Grosman, nacido en París, se convirtió en Vicepresidente y tesorero de la EFI. 196 Los dos empresarios se conocían entre ellos con anterioridad; Grosman había participado en el consejo de supervisión del Eastbridge Group. 197 Sin embargo, es más conocido como el propietario de Celio, un tienda minorista de ropa para hombre con más de 1.000 tiendas en 60 países diferentes. 198

 

Otro hombre de negocios que ha estado involucrado con la EFI es el belga Isidoro Leiser, actualmente jefe de Stratus Packaging, un fabricante líder de etiquetas adhesivas. 199 Leiser se sentó en el consejo de la EFI de 2007 a 2012.200 Desconcertantemente, la EFI tiene un consejo político – compuesto por los eurodiputados – y un consejo administrativo. Cuando nos pusimos en contacto con Leiser en su casa de Bruselas en 2014, el sólo decía que ya no estaba activo en la EFI “porque terminé mi mandato”.201 Ni Leiser ni Grosman respondieron en 2014 a las preguntas sobre si habían ayudado o no a la EFI financieramente.

Vladimir Sloutsker, que ha sido el presidente de la EFI durante la mayor parte de su historia, tiene experiencia en banca y capital privado.202 También fue senador ruso de 2002 a 2006. El alcance de la su fortuna es desconocido, pero ayudó a su esposa Olga a lanzar World Class, una cadena muy lucrativa de gimnasios, en 1993 prestando le $400,000.203 Cuando se convirtió en presidente del Congreso Judío Ruso en 2005, Haaretz  lo describió como un “oligarca judío” que tiene estrechos lazos con el Kremlin. 204 El periódico añadió que él y su esposa ‘se encuentran en el corazón de la élite empresarial y política de Moscú ’. El tiene una reputación de dar generosamente a causas y a individuos, al parecer donando $250,000 al Congreso Judío Ruso en 2005 y nuevamente en 2006. 205

 

Sloutsker mantiene opiniones extremas sobre los palestinos. Hablando en el Club de Prensa de Jerusalén en noviembre de 2014, declaró que “si el Estado de Palestina es reconocido hoy como un

miembro soberano de la comunidad internacional, se abre la puerta a que los terroristas de todo el mundo lleguen a sus objetivos políticos y a que puedan crear una entidad territorial soberana gobernada por ellos”, añadiendo que ‘reconocer el Estado Palestino es fomentar el terrorismo en todo el mundo’’. 206

 

En el mismo discurso también mencionó su preocupación sobre que algunos movimientos islámicos en países Europeos están exigiendo el establecimiento de la “ley sharia” en los distritos donde viven. Anteriormente, durante la guerra de Israel de 2014 contra Gaza, dijo a los miembros de la Knesset que la situación de los judíos europeos era ‘intolerable, inaceptable e inexcusable’, incluso sugiriendo que: ‘Estamos potencialmente presenciando el comienzo de otro Holocausto’. 207

 

Al igual que la EFI, la Iniciativa Amigos de Israel tampoco revela sus fuentes de financiación. Sin embargo, la organización recauda abiertamente dinero a través de su rama estadounidense The Friends of Israel Initiative Inc. (FII Inc.), con sede en Miami, Florida. El presidente de FII Inc. es Rafael Bardají, director ejecutivo de la FII que actuó como asesor de seguridad nacional de José María Aznar. 208

 

Entre 2010 y 2013, el ultimo año en el que FII Inc. registró sus impuestos, [la compañía] recaudó $5,778,135. Aunque las organizaciones benéficas estadounidenses no están obligadas a declarar sus fuentes de financiación, sólo las cantidades recaudadas, buscando a través de la base de datos de archivos del IRS almacenados en el sitio web del Centro de la Fundación, 209 pudimos descubrir a algunos de los fundadores estadounidenses de la FII, como se detalla en la Tabla 1. Las inclinaciones conservadoras de estos donantes están quizás mejor ejemplificadas por la Fundación Joyce y Donald Rumsfeld. Rumsfeld, que se ejerció como secretario de defensa bajo dos gobiernos republicanos, fue uno de los arquitectos clave de la invasión y ocupación de Irak en 2003.

 

Tabla 1: Fundadores conocidos de la Iniciativa Amigos de Israel (2010-2013)

 

El mayor donante estadounidense conocido de la FII es Sheldon Adelson, el 18º multimillonario más rico del mundo. 210 Adelson es un multimillonario conservador de casinos judíos que posee varias organizaciones de medios israelíes de derecha, incluyendo Israel Hayom, Makor Rishon y Maariv, Aporta una suma considerable al Centro de Asuntos Públicos de Jerusalén encabezado por Dore Gold, y en 2007 donó $4,5 millones para establecer un centro de investigación en el ala derecha del Shalem Center en Jerusalén (ahora conocido como Shalem College).

 

En 2012, Adelson donó 32 millones de dólares a Taglit-Birthright Israel, lo que equivale a alrededor del 40% de su presupuesto anual.211 Birthright es una organización sionista con sede en Jerusalén Oeste que organiza y financia viajes a Israel para jóvenes adultos judíos de todo el mundo de 18 a 26 años, con el objetivo de fortalecer sus relaciones con el Estado de Israel. En 2013, la Fundación Birthright Israel en York declaró ingresos de $74.221.738.

 

En 2014, Adelson anunció una subvención de $25 millones a la Universidad Ariel, anteriormente conocida como la de Judea y Samaria, con la intención de ayudar a fortalecer los cimientos del sionismo en la región». 212 La Universidad está construida enteramente sobre un asentamiento ilegal en la Ribera Occidental en terrenos ocupados por la fuerza israelí en 1967. 213

 

Roger Hertog es otro empresario judío-estadounidense conservador convertido en filántropo que financia la FII, así como el Comité Judío Americano, (que se discute en los siguientes capítulos). Hertog es presidente del Fondo Tikvah, establecido por un multimillonario judío-estadounidense Zalman Bernstein, y ayudó a fundar el Centro Shalem. Tikvah sigue financiando a la Universidad Shalem a día de hoy (donó $2,656,250 en 2013), y también financia proyectos de asentamientos de derecha en los territorios ocupados. Entre 2012 y 2013, Tikvah canalizo dinero a las siguientes liquidaciones: $40.000 a un instituto en Efrat; $166.150 a Herzog College en Gush Etzion; $587.217 para un programa de liderazgo en Alon y $663.821 a Kfar Adumim.

 

Los miembros de la junta del Fondo Tikvah incluyen: Elliot Abrams, asesor de seguridad nacional durante la administración de George W. Bush; William Kristol, fundador y editor de la revista política de derecha The Weekly Standard; y Sallai Meridor, exembajador israelí en los Estados Unidos. El Foro de Oriente Medio es otro donante notable de la FII. Este actua como think tank y  distribuidor de financiación para la red transatlántica de islamofobia. El foro con sede en Filadelfia fue fundado en 1994 por Daniel Pipes, un erudito de Oriente Medio que desde mediados de la década de 1980 ha trabajado en gran medida como ensayista y activista de la derecha política. Según el ex miembro de la junta directiva del Foro de Oriente Medio Jerry Sorkin, el foro comenzó a adoptar una posición pro-Israel particularmente extrema después de los ataques del 11-S en Nueva York y Washington,214 cada vez más estridentes sobre la supuesta amenaza que representaban el Islam y los musulmanes en Estados Unidos. El Centro para el Progreso Estadounidense ha argumentado que tanto el Foro de Oriente Medio como las tuberías forman parte de una red de “expertos en desinformación” que “venden odio y miedo a los musulmanes y al Islam”. 215

 

La FII organizó un evento en 2014 celebrando ‘veinte años del Foro de Oriente Medio con Daniel Pipes’. Durante el evento, Pipes entrevistó a Aznar, quien dijo que ‘Israel es una nación en el Medio Oriente, pero no es un país de Oriente Medio. A través de su historia y raíces de la civilización judeo-cristiana – su valores, instituciones y procedimientos son similares a cualquier otra democracia occidental liberal. Esto hace de Israel una parte vital del mundo occidental con sus contribuciones científicas, técnicas, culturales y relacionadas con la seguridad’. 216

 

El Foro de Oriente Medio también pasa fondos a varias causas de la derecha, incluyendo la de Nina Rosenwald’s Gatestone Institute, actualmente presidido por el ex embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas John R. Bolton,217 que también es uno de los cofundadores de FII. A su vez, la fundación de Rosenwald, el Fondo de Abstracción, financia generosamente el Foro de Oriente Medio, dando casi 3 millones de dólares entre 2009 y 2013.

 

Sus contribuciones a la FII han sido hasta ahora más modestas, por un total de $90,000 entre 2011 y 2012. Mientras tanto, también ayuda a financiar los asentamientos israelíes, apoyando tanto al Fondo Central de Israel y Amigos de Ir David. 218 Con sede en Nueva York, el Fondo Central de Israel apoya un estado judío en toda la Palestina histórica. 219 Canaliza donaciones a Palestinian Media Watch,220 y otros grupos israelíes de derecha, incluyendo Im Tirtzu,221 un movimiento juvenil extraparlamentario de extrema derecha que ha hecho campaña contra universidades, organizaciones no gubernamentales y grupos de paz. 222 Sus formularios del IRS no enumeran a ningún administrador o miembro de la junta, pero el vicepresidente Arthur Marcus firmó el papeleo y la fundación está registrada con la misma dirección que Marcus Brothers Textiles Inc. Según Mondoweiss, los miembros de la familia Marcus dirigen el fondo: ‘Jay Marcus, un colono en Efrat, figura como administrador del Fondo Central. Un sitio web pro-Israel enumera el Fondo Central/ Jay Marcus y luego ordena a los judíos que “naveguen” en las comunidades de asentamientos para averiguar a quién desean destinar su contribución al Fondo Central.’ 223

 

La Fundación Ir David, también conocida como Elad, es una organización israelí que busca ‘Judeizar’ la ocupada Jerusalén Este. El gobierno israelí ha legitimado oficialmente a Ir David al permitirle administrar el parque nacional en el barrio de Silwan, en Jerusalén este. Según el economista israelí Shir Hever: “Este parque nacional es utilizado por Ir David para tratar de probar que el rey bíblico David era una figura histórica, y que su reino en la antigua Jerusalén justifica la ocupación israelí de la región y los esfuerzos para judaizarla y expulsar a la población palestina indígena a través de varios medios).’ 224

 

Nuestra investigación sobre las fuentes de financiación del lobby Israelí en Bruselas no ha logrado identificar a todos los financiadores, debido a la naturaleza no transparente de los grupos de presión. Sin embargo, es notable que la mayoría de los financiadores conocidos que apoyan a la FII también financian a otros grupos que han establecido oficinas recientemente en Bruselas, como se detalla en el siguiente capítulo.

 

 

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Bibliografia

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